Главная

 

Text 11

China overtakes US as world's biggest CO2 emitter

John Vidal and David Adam Tuesday June 19, 2007Guardian Unlimited

     China has overtaken the United States as the world's biggest producer of carbon dioxide, the chief greenhouse gas, figures released today show.
     The surprising announcement will increase anxiety about China's growing role in driving man-made global warming and will pile pressure onto world politicians to agree a new global agreement on climate change that includes the booming Chinese economy. China's emissions had not been expected to overtake those from the US, formerly the world's biggest polluter, for several years, although some reports predicted it could happen as early as next year. But according to the Netherlands Environmental Assessment Agency, soaring demand for coal to generate electricity and a surge in cement production have helped to push China's recorded emissions for 2006 beyond those from the US already. It says China produced 6,200m tonnes of CO2 last year, compared with 5,800m tonnes from the US. Britain produced about 600m tonnes.
     Jos Olivier, a senior scientist at the government agency who compiled the figures, said: "There will still be some uncertainty about the exact numbers, but this is the best and most up to date estimate available. China relies very heavily on coal and all of the recent trends show their emissions going up very quickly." China's emissions were 2% below those of the US in 2005. Per head of population, China's pollution remains relatively low - about a quarter of that in the US and half that of the UK.
     The new figures only include carbon dioxide emissions from fossil fuel burning and cement production. They do not include sources of other greenhouse gases, such as methane from agriculture and nitrous oxide from industrial processes. And they exclude other sources of carbon dioxide, such as from the aviation and shipping industries, as well as from deforestation, gas flaring and underground coal fires.
     Dr Olivier said it was hard to find up to date and reliable estimates for such emissions, particularly from countries in the developing world. But he said including them would be unlikely to topple China from top spot. "Since China passed the US by 8% [in 2006] it will be pretty hard to compensate for that with other sources of emissions."
     To work out the emissions figures, Dr Oliver used data issued by the oil company BP earlier this month on the consumption of oil, gas and coal across the world during 2006, as well as information on cement production published by the US Geological Survey. Cement production, which requires huge amounts of energy, accounts for about 4% of global CO2 production from fuel use and industrial sources. China's cement industry, which has rapidly expanded in recent years and now produces about 44% of world supply, contributes almost 9% of the country's CO2 emissions. Dr Olivier calculated carbon dioxide emissions from each country's use of oil, gas and coal using UN conversion factors. China's surge beyond the US was helped by a 1.4% fall in the latter's CO2 emissions during 2006, which analysts say is down to a slowing US economy.

Китай перехватил у США «пальму первенства» по выбросам углекислого газа в атмосферу

            Обнародованные сегодня цифры показывают, что Китай обогнал Соединенные Штаты по выбросам в атмосферу углекислоты, основного парникового газа.
            Столь неожиданное заявление вызовет беспокойство по поводу возрастающей роли Китая в глобальном потеплении из-за действий человека и простимулирует мировое политическое сообщество, включая наращивающий экономический потенциал Китай, принять новое международное соглашение по борьбе с изменением климата. Не ожидалось, что выбросы в атмосферу Китая превзойдут показатели США, на протяжении нескольких лет оставшихся крупнейшим мировым источником загрязнений, хотя в некоторых докладах сообщалось, что это произойдет уже в следующем году. Но, согласно заявлению Нидерландского агентства по оценке окружающей среды, растущая потребность в каменном угле для выработки электроэнергии и наращивание производства строительных материалов позволили Китаю уже в 2006 году обогнать Соединенные Штаты по зафиксированным показателям выбросов в атмосферу. В заявлении говорится, что Китай в прошлом году выбросил в атмосферу 6 200 миллионов тонн углекислого газа, в сравнении с показателем США в 5 800 миллионов тонн и Великобритании в 600 миллионов тонн.
            Старший научный сотрудник правительственного комитета Джос Оливье, собиравший информацию, отметил: «Все же сохранится некая неопределенность в точных цифрах, но это лучшая современная оценка. Китай в большой степени зависит от потребления каменного угля и последние тенденции свидетельствуют, что их выбросы в атмосферу растут быстрыми темпами». В 2005 году выбросы Китая в атмосферу были на 2% ниже показателей США. Показатели загрязнений Китая на душу населения остаются относительно низкими – практически на четверть ниже, чем в США, и вполовину ниже, чем в Великобритании.
            Обнародованные цифры включают в себя только показатели выбросов диоксида карбона от продуктов сгорания природного топлива и производства строительных материалов. Они не затрагивают другие источники парниковых газов, такие как, метан от сельского хозяйства и оксид азота от промышленных процессов. В показатели также не включены такие источники углекислого газа, как авиация, морские грузо-пассажирские перевозки, вырубка лесов, факельное сжигание попутного газа на нефтяных скважинах и подземного сгорание каменного угля.
            Господин Оливье отметил, что трудно зафиксировать современные и правдоподобные показатели таких выбросов, особенно в развивающихся странах. Но он пояснил, что даже с их учетом будет маловероятно сместить Китай с лидирующей позиции. «Поскольку в 2006 году Китай на 8% опередил США по показателям выбросов, будет довольно трудно сократить отставание за счет других источников загрязнений».
            Для разработки показателей по выбросам в атмосферу господин Оливье использовал обнародованные ранее данные нефтегазовой компании Бритиш Петролеум за 2006 год по мировому потреблению нефти, газа и каменного угля, а также показатели Британского Геологического исследования по производству строительных материалов. Производство строительных материалов требует значительных затрат электроэнергии и является причиной около 4% мировых выбросов углекислого газа от сжигания природного топлива и промышленных источников загрязнения. Промышленность Китая бурно развивалась в последние годы и сейчас обеспечивает около 44% мировых потребностей в строительных материалах, на ее счет приходится практически 9% выбросов углекислого газа. Господин Оливье подсчитал выбросы углекислого газа от использования каждой страной нефти, газа и каменного угля, используя коэффициенты ООН. Резкому росту показателей Китая в 2006 году способствовало снижение Соединенными Штатами выбросов на 1,4%, которое аналитики объясняют замедляющимися темпам роста американской экономики.